« — На самом деле мне очень не хватает семьи, — сказала Эвр на десятой минуте беседы с той толикой безразличия, которая позволила бы человеку понимающему внутренне воскликнуть «Аааа!! Она говорит что ей не хватает семьи, но на самом деле причина конечно не в этом. Но она слишком умна, чтобы скрывать истинные причины таким явным способом, и конечно предположит что именно так я и подумаю, а если так, то надо подумать иначе… Значит. Эврика! Ей не хватает семьи!».
"The five-minute rule", Eurus Holmes



Sherlock. Come and play

Объявление

Уважаемые гости и участники. В связи с загруженностью АМС игра уходит на хиатус до начала 2018-го года. Благодарим за понимание!

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Sherlock. Come and play » Flashback & Flashforward » Secret Ice Cream Society


Secret Ice Cream Society

Сообщений 1 страница 30 из 54

1

Время и место: 19/04/2013, Лондон
Участники: Godfrey Norton, Helen Stoner
Краткое описание:В Лондоне существует эксклюзивный поставщик мороженого, только по знакомству.


[icon]http://savepic.su/7642354.png[/icon]

Отредактировано Helen Stoner (2017-04-07 18:50:37)

0

2

Телефон пиликнул напоминанием о встрече, та, к удивлению Нортона, была не деловой. И это в пятницу сразу после окончания официального рабочего дня. Невиданная роскошь на самом деле.
Конечно, можно перенести, но работы у него никогда не убавиться, а мисс Стоунер может огорчиться. Он ей обещал.

Годфри ждал звонка от мисс еще с прошлой субботы, когда они совершенно случайно столкнулись в театре. Но она прислала СМС.
Напомнила о его обещании поделиться лучшим в мире мороженым, точнее информацией, где то добыть. На самом деле вежливо поинтересовалась адресом, очевидно, не желая отвлекать от работы, но адреса было недостаточно – не в этом случае.

Вернув бумаги в папку, Годфри снова взял телефон. Они договорились встретиться сегодня еще во вторник, но не уточнили место, так что теперь писал сообщение, спрашивая, куда заехать за ней. Не следил за тем, нашла ли она новое жилье, и где. Наблюдение отозвал, убедившись, что мистер Ройлотт не пытается преследовать падчерицу из камеры предварительного заключения – у него и его адвокатов было достаточно хлопот, чтобы попытаться смягчить приговор на процессе, который должен был начаться уже очень скоро.
Об этом Нортон тоже подумает как-нибудь потом, на следующей неделе, в понедельник. А пока у него в планах охота за мороженым, тем более, что мисс Стоунер уже прислала адрес, где ее искать. На стоянке Годфри сверился с навигатором и, прежде чем вырулить на улицу, отправил еще СМС, предупреждая, что будет через четверть часа – это с учетом траффика.[icon]http://s7.uploads.ru/Zmbaj.jpg[/icon]

Отредактировано Godfrey Norton (2017-04-07 20:30:15)

+1

3

Элен в ответ написала, что будет ждать. Подумала, ставить ли смайлик. Несколько мучительно долгих секунд выбирала смайлик. Глядела в желтенькие рожицы, пока не убедила себя, что не надо смайлик, даже орфографический. Слишком ребячески и фривольно, а у них ведь почти деловая встреча, от которой она готова была отказаться. После встречи в театре разумнее всего было отказаться. Тогда она к превеликому своему удивлению обнаружила, что расстроилась, увидев Нортона со спутницей, и теперь все построенные ими за тем внезапным домашним обедом планы хотелось отметить. И встречать только случайно сталкиваясь в здании его фирмы. Элен не хотела себе признаваться, почему ее так расстроило зрелище Нортона под руку с такой... Совершенной женщиной. В его жизни обязательно должна быть именно настолько совершенная женщина. И именно блондинка. А Элен пора перестать зацикливаться на этой мысли и хмуриться. Вот сегодня он сам снабдит ее запасом самого лучшего мороженого, дома она сможет незаметно для себя умять упаковку под бутылку вина, и, хочется верить, им удастся не напомнить друг другу о приглашении в ресторан.

Она попросила его забрать ее от музея. Успев уже найти новое жилье, тоже в центре и недалеко от работы, Элен предпочитала теперь отвлекаться работой. Уйти с головой, и не показываться. К счастью, работы всегда было много. Приближался туристический сезон. Да и она порядком соскучилась за все те недели, что пропадала из-за расследования и по состоянию психического здоровья. Теперь визиты к психологу свелись к одному в неделю или даже две, Фаринтош был занят поднятием фирмы Стоунера, вот и Элен могла вернуться к работе, и не вылезать из нее в пять часов, разве что вот в такие дни, когда предстоит запланированная встреча. На ступенях музея она высматривала знакомый автомобиль, чтобы Нортону не ждать, не искать парковочное место на невозможных столичных улицах.

– Добрый вечер, – улыбнулась она, усаживаясь самостоятельно, без того, чтобы адвокат открывал ей дверь. Так быстрее, и им ведь уже необязательны такие уж крутуазии. Элен безоблачно-вежливо продолжила, нашаривая за плечом ремень, – Как у вас дела?
[icon]http://savepic.su/7654645.png[/icon]

Отредактировано Helen Stoner (2017-04-07 19:44:07)

+1

4

– Добрый вечер, – Годфри улыбнулся в ответ, дожидаясь, чтобы она пристегнулась, прежде чем снова нырнуть в поток машин. Тех в это время дня в пятницу было даже чуть больше, чем обычно – у всех какие-то планы на вечер перед уик-эндом. – Уже куда лучше, чем полчаса назад. А у вас?
К счастью, им только миновать центр, а потом свернут в лабиринт улочек, которые даже не пытались соперничать с основными транспортными артериями города. Но пока в тянучке можно было оценить, насколько лучше выглядит мисс Стоунер, если сравнивать с их первой встречей в офисе адвокатской фирмы.

О том, как она выглядела в прошлую субботу, он старался не вспоминать. Вечернее платье оставляло достаточный простор для фантазии, но на эту территорию, как Годфри себе напомнил, лучше не вступать.
Даже если его совершенная женщина была противоположного мнения. Весь первый акт теребила, допытываясь, откуда взялась такая птичка мисс Стоунер, и почему; а после антракта уже откровенно угрожала пойти и все рассказать.
К счастью, после спектакля они мисс в толпе так и не нашли. И Годфри получил отсрочку.

Тем же вечером – позже, стоя под холодным душем – убедил себя, что на провокации поддаваться не следует. На провокации сестры, а не мисс Стоунер, которая одевалась, очевидно, не в расчете поразить его в самое сердце – встретились они совершенно случайно. Годфри до последнего не знал, что у него, оказывается, планы, но совершенную женщину нужно было выручать.
Они с мелкой не стеснялись использовать друг друга, чтобы отваживать людей, чье внимание считали совершенно нежелательным. Большая разница в возрасте и, как следствие, очень разный круг знакомств, упрощали дело.
В субботу представление устраивалось не для мисс Стоунер.

Нортон пытался убедить себя, что она не сделала выводы, которые должна была сделать, судя по еще более подчеркнуто вежливой манере общения, чем обычно. Следовательно, ему нет необходимости спешить развеять ее заблуждения. [icon]http://s7.uploads.ru/Zmbaj.jpg[/icon]

Отредактировано Godfrey Norton (2017-04-07 20:30:28)

+1

5

У мисс Стоунер было не так много сдержанных вечерних нарядов. Они с сестрой всегда одевались хорошо, и да, Элен всегда выбирала что-то более классическое, и темные тона, зато Джулия умела подобрать ей в гардероб что-то яркое и пестрое. Удобно вдвоем ходить по магазинам, было мнение и умение на любой случай – и для интервью на работу, и для вечеринки. Даже в одиночку можно было справиться – в зеркале-то все одно и то же. А теперь стало трудно. Элен не чувствовала себя готовой носить яркое. Ее жизнь сейчас проходила через темную полосу, и одежда подстраивалась под ее душевное состояние. Так и выпало, что в театр она пошла... В том, что было. Зато сегодня у нее под жакетом белая блузка. Большой прогресс, на самом деле, могла бы быть серая.

– Хорошо. Много работы, и все еще осваиваю новую квартиру, – Элен мимолетно улыбнулась Нортону, и снова стала смотреть на дорогу, с любопытством разглядывая улицы, на некоторых, менее известных лично себе, высматривая названия, – А что случилось полчаса назад?

Она посмотрела даже озадаченно. Как-то ей казалось, что сегодняшняя их будничная встреча занимает невысокое место в рейтинге, значит, раньше было совсем плохо. Хотя, Нортон адвокат, его работа – заниматься тем плохим, что происходило с людьми. Элен думала о нем, но надеялась, что это только в связи с новостями о ее деле. Пресса закипела по такому случаю, конечно – ложное обвинение, повторное следствие, и все это в богатом районе, в пересчете на большие суммы и годовые доходы. Да и Элен просто держали в курсе, требовалось иногда появляться в суде. Тогда она вспоминала. В основном, конечно, обед, потому что он был самым нестандартным, даже с учетом того, что большая часть населения не имеет дела с чередой убийств в своей семье. И когда проходила в супермаркете мимо полок с пастой или мороженым – тоже вспоминала. Но надеялась, что скоро забудет.
[icon]http://savepic.su/7654645.png[/icon]

Отредактировано Helen Stoner (2017-04-07 21:03:18)

+1

6

– Полчаса назад было много работы, – терпеливо пояснил Годфри, – а потом я вспомнил, что у нас с вами встреча, и что я обещал вам быть… человечнее.
Глупая шутка, но месяц назад она оказалась своевременной. Даже не верится, что уже месяц прошел с тех пор, как они с мисс Стоунер обедали у него, казалось, что пара дней; а в театр и вовсе ходили только вчера.

– Следовательно, – он снова улыбнулся, – сегодня я отвлекаю вас от работы, а мороженое – хороший повод освободить вечер?
При мелкой их разговор оставался в рамочках вежливого обмена любезностями, но стоило остаться вдвоем, как в окончаниях слов снова проступали насмешливые интонации, из-за которых в прошлый раз дошутились до похода в кино. И приглашения, из-за которого сегодня все затеяли.
И за ними еще ужин, как-нибудь в другой раз. Пока только один.

Пришел момент, когда Годфри чаще смотрел в навигатор, чем на сидевшую рядом женщину. Был тут сто раз, но эта часть Лондона вела себя как-будто заколдованная, так что без карты с крестиком нужную улицу никак не найти, а на ней – ничем неприметный дом, точно такой, как тот, что справа, и тот, что слева, и напротив. Хорошо, что адрес оставался один и тот же, а то Нортон, грешным делом, поверил бы в существование Гарри Поттера.

– Приехали, – на этот раз он успел открыть перед мисс Стоунер дверь машины. Чуть было не подал руку, но вспомнил, что она и сама отлично справится. [icon]http://s7.uploads.ru/Zmbaj.jpg[/icon]

+1

7

Очень правильно. Если бы он подал руку, было бы тяжелее, а так вполне хватало открытой двери. Элен же знала, что у него прекрасные манеры. Помимо всего прочего. Она постаралась встать и отойти на шажок сразу, чтобы им не стоять слишком близко, какой бы узкой ни была улочка. Поймала себя на этой мысли, и вновь погрозила себе пальцем. Если она просто перестанет о таком думать, то оно просто перестанет быть проблемой. Нужно поскорее оглядеться в незнакомом месте.
Дома далеки от высотных, но стояли так плотно, что закрывали изрядный кусок неба. Как для мелкого переулка – как будто недалеко от центра, определенно, ехали они очень недолго – здесь было очень чисто. Цветные мусорные баки, но ни один не переполнен, не опрокинут, кирпичные стены не изрисованы граффити, одинаковые домики не казались жуткими или запущенными, а аккуратными, и вон там чуть не вчера красили дверь, так она сияла.

– Признавайтесь, вы ведете меня в Косой Переулок? – усмехнулась Элен, глядя на Нортона, ни секунды не сомневаясь, что он читал. Все читали. Если не читал, то смотрел фильм. Да что там, в Лондоне проводят экскурсии по местам, связанным с книгой. На вокзале Кингс-Кросс такая статуя, проходящая сквозь стену тележка, с которой фотографироваться, и там же есть магазинчик сувениров. И Нортон еще не настолько стар, чтобы принадлежать к поколению, которое отмахнулось от серии, как от сугубо "детской".

– И вы не обещали мне быть человечнее, – продолжила она с улыбкой, в которой сегодня, месяц спустя, проступило скромное лукавство, – Это я уже построила планы на каждый проблеск вашей человечности. Мороженое прекрасный для того повод.[icon]http://savepic.su/7654645.png[/icon]

Отредактировано Helen Stoner (2017-04-07 21:50:11)

+1

8

– Лучше! – конечно, он читал. Попробовал бы не, когда мелкая теребила всех вокруг и чуть ли не надсмотрщиком стояла над головой, следя, чтобы взрослые не отмахнулись и прочитали все. И все книги. – Хотя, вы сами мне скажете потом.
Кивнул на дверь, к которой вело несколько ступенек.

Та распахнулась, едва мисс Стоунер стала на первую, словно их целый день поджидали, выглядывая сквозь кружевные занавески. Ненавязчивый огонек камеры наблюдения, спрятанной над дверью, намекал, что сторожили вовсе не у окна. Район тут может и благополучный, но лишь благодаря стараниям жителей.
– Добрый вечер, – радушно улыбнулся невысокий пожилой мужчина с манерами доброго дедушки. – Мисс Стоунер, очень рад! Мистер Нортон, как поживает мисс Нортон? Давно мы ее не видели.
– Это потому, что мисс Нортон предпочитает совершать набеги на мой холодильник, – пояснил Годфри, входя следом за спутницей.

Из холла вело несколько дверей, но только одна была приоткрыта. Комната за ней представляла причудливый компромис между кабинетом джентельмена и залом кафе-мороженого: массивный письменный стол соседствовал тут с морозильными камерами, где дожидались уже собранные заказы.
Зная систему, Годфри позвонил сразу после СМС от мисс Стоунер, предупредил, что они приедут, и когда, и что новая клиентка предпочитает сорбеты, так что ей, вероятно, подойдет набор маленьких ведерок со всеми предлагаемыми вкусами – на пробу. Плюс пара больших ведерок орехового – традиционного сливочного. [icon]http://s7.uploads.ru/Zmbaj.jpg[/icon]

+1

9

Элен не заметила, куда делся ее жакет. То есть, потом, конечно, она увидела его на вешалке у входа, но не заметила, кто помог ей его снять – Нортон, или загадочный мороженых дел мастер. Засмотрелась на интерьеры, на странного человека, продающего мороженое только по знакомствам... А потом отвлеклась на мысль о мисс Нортон. Связала ее с тем, как много было мороженого в доме адвоката, и как во многих коробках кто-то побывал, и не раз. Ну да, это очень мило, что к Нортону приходит сестра, и они вместе едят мороженое. Интересно, а это часом не так женщина, с которой она его видела в театре? И опять Элен мысленно запретила себе думать в ту сторону. Ее не должно ни обнадеживать, ни огорчать, сестра была в театре или не сестра. Ее это не касается. Она здесь за мороженым.

Их провели в кабинет, а хозяин уже завел разговор о предлагаемом мороженом. Он упомянул, что знает о пристрастии мисс Стоунер к сорбетам, но все же позволил себе несколько минут рассказать и о сливочном. О том, как все добывается только из лучших источников: молоко и сливки, разумеется, из Девона, сахар из местной сахарной свеклы, все добавки, которые могут быть натурально выращены в Великобритании – выращивают в Великобритании, все остальное закупают только у лучших поставщиков, ваниль исключительно мадагаскарская, все такое.

Затем Элен и Нортона усадили за большой стол, на места для посетителей, а хозяин завозился с вазочками. Пусть первый комплект для Элен и без того был на пробу, но нужно же ей было восхититься прямо здесь, на месте. Ловко накладывая в вазочки шарики сорбета, хозяин оглянулся на адвоката.
– Быть может, пополним заодно и запасы вашей сестрицы, мистер Нортон? У нас есть список ее предпочтений...[icon]http://savepic.su/7654645.png[/icon]

Отредактировано Helen Stoner (2017-04-08 12:26:40)

+1

10

Годфри мысленно оценил размеры своей морозилки и степень собственной жадности, затем – в скольких ведерках осталось на самом дне, так что за вечер удастся осилить и освободить место.
Конечно, можно было оформить доставку мелкой лично, но это скучно. Гораздо интереснее шантажировать, держа в заложниках мороженое.
Грустно взглянул на вазочку, над которой уже возвышалась пирамидка шариков, и понял, что не осилит.

– Конечно,  – кивнул, понимая, что на нем сейчас откровенно пытаются заработать. И используют мисс Стоунер, в расчете, что Годфри захочет перед ней покрасоваться.
Правильный расчет, чего там. Но мелкой будет приятно. И это ее точно не отвадит от его холодильника, что Нортона вполне устраивало.
Интересно, ее коробку тоже подготовили? Все сложности с предварительными заказами были из-за того, что мороженое не производили впрок, а делали, фактически, специально для каждого клиента отдельную порцию. Хотя едва ли совсем отдельную – клиентов должно было быть достаточно, если новых брали только по рекомендации.

– Прошу, – это мужчина поставил перед мисс Стоунер ее вазочку. В той было шариков пятнадцать, и не маленьких, а вполне стандартных, щедрых таких шариков.
Годфри подумал, что не стоило предлагать ей снять жакет. Затем взглянул на вазочку перед собой. Никогда не был фанатом сорбентов, но теперь попробует весь ассортимент.
Третью вазочку мужчина собрал себе и явно намеревался сделать детальный обзор каждому шарику. [icon]http://s7.uploads.ru/Zmbaj.jpg[/icon]

+1

11

Обзор и начался, как до этого хозяин рассказывал о производстве в целом, так теперь объяснял про каждый вкус. Он так же принес им воды – очевидно, споласкивать рот, как при настоящей дегустации. Тарелки были узкие и длинные, шарики лежали красивым рядком, который жалко было нарушать. Элен не ожидала, что масштаб подачи будет именно такой, но, к счастью, обед был давно, и она все еще иногда забывала доедать. Это же не была домашняя паста с домашним же соусом, вот она и клевала свои салаты и супы совершенно без интереса. Ничего, если предполагается каждого по ложечке, то она осилит.

По мере рассказа хозяина создавалось впечатление, что для составляющих каждого вкуса есть отдельный заведующий. Отдельный человек отвечал за клубнику, и клубничное мороженое, как и сорбеты, производились только в сезон местной клубники. Еще кто-то отвечал за поставку лимонов исключительно из Сицилии, а апельсинов – из Валенсии. Начальник отдела цитрусовых, не иначе. Имбирь – индийский, шоколад – тосканский...

– Извините, – осторожно перебила Элен, когда они добрались до темного шарика, – Я точно не смогу оценить шоколадный, у меня аллергия.

Мороженых дел мастер захлопотал поскорее убрать с ее тарелки опасный шарик, тот, к счастью, лежал на достаточном расстоянии от остальных, чтобы Элен могла продолжить дегустацию. И упаковку с шоколадным сорбетом тоже поспешно вытащили из собранной для нее коробки. Однако, и без него оставался еще кокосовый, клюквенный, ананасовый, яблочный, мятный... А совсем под конец хозяин заведения сообщил конспиративно, что они собирают новую лимитированную линейку алкогольных сорбетов, по вкусам коктейлей. Элен пообещала непременно их оценить в будущем.

– Это самый серьезный подход к мороженому, что я встречала, какое-то тайное сообщество иллюминатов, – проговорила Элен, когда за ней с Нортоном закрылась дверь. Она удерживала свою коробку, у адвоката в руках было две. Теперь, как Элен повторит дегустацию дома, и определиться с любимыми вкусами, ей оформят свой заказ, определят количество и примерную частоту поставки. – А, если не секрет, кто вас с ними познакомил? [icon]http://savepic.su/7654645.png[/icon]

+1

12

– Никто, – Годфри улыбнулся, довольный, что мисс Стоунер, очевидно, понравилось, – у них раньше было кафе-мороженое. Мы его случайно нашли. Но потом дела пошли в гору, и реклама стала ненужна. Вы же видите, какой тут серьезный подход. Промышленные масштабы, чтобы их продукция была представлена в каждом супермаркете страны, они просто не осилят.
И это к лучшему – семейный бизнес лучше корпоративного именно тем, что ориентирован на качество, а не на грамотный маркетинг. Дорогого мороженого ни о чем в магазинах более чем достаточно, хорошо, что существует такое тайное общество.

Все коробки отправились в багажник. Смотря на свои, Нортон все не мог решить, заехать к сестре на обратном пути, или выдернуть встретиться. Вероятно, все решит случай и тот факт, есть ли у нее на сегодня планы, которые нельзя перенести.
Но сперва отвезет домой мисс Стоунер, перед которой уже вежливо открыл дверь и отошел на шаг, чтобы сохранить приличествующую дистанцию.

– Я не знаю, где вы сейчас живете, – обернулся, едва заведя машину.
После такой дегустации об ужине и речи не шло, даже если бы в багажнике не было быстротаящего мороженого, которое следует поскорее снова сунуть в морозилку. Но ничего, ужин был у них в планах на какой-нибудь другой вечер пятницы.
– Кстати, если вы построили планы на каждый проблеск моей человечности, вам придется со мной ужинать время от времени. Потому что я отказываюсь верить, что такой проблеск у меня остался только один. [icon]http://s7.uploads.ru/Zmbaj.jpg[/icon]

+1

13

– Почти там же, – успела ответить Элен, берясь за ремень, – Понт Стрит Мьюз, это напротив церкви, знаете?

Успев со всем мороженым вновь немного расслабиться в компании Нортона, после следующих его слов она вновь насторожилась. Ее рука замерла перед тем, как успела щелкнуть замком, и Элен медленно подняла взгляд на адвоката. Само его... Предложение, как и выбор слов, опять были странными, неоднозначными, вот что хочешь, то и додумывай. Элен не хотела додумывать. Ее работа состояла в том, чтобы додумывать за художниками и историческими личностями, и только у одних чаще можно было напрямую спросить, что они имели в виду. Теперь же она смотрела потерянно и как-то... Недоверчиво. Такое предложение Нортона не сопостовлялось с присутствием в его жизни идеальной блондинки. Конечно, она совершеннейший ангел и ничуть не возражает, что Годфри привел расстроенную, натерпевшуюся клиентку на обед, а потом поделился мороженым, но каждая нормальная женщина будет, как минимум, удивлена тому, что ее идеальный адвокат хочет с той же клиенткой регулярных ужинов.

Нужно было отшутиться. Элен точно знала, что нужно как-то отшутиться, потому что все это как-то слишком странно и слишком сильно ее задевает. Ей очень хочется согласиться, и очень не хочется выяснить, что она все не так понимает, и вообще, ей не следует о таком думать. Тот обед, и сегодняшнее мороженое были лишь ничего не значащими жестами, и ей ни к чему пытаться увидеть в них что-то еще, а тем более сметь себя в чем-то обнадеживать. К счастью, Нортон не историческая личность, о которой можно судить лишь по пристрастной многовековой документации. У него лично можно уточнить. Наконец Элен открыла рот... И закрыла его обратно. Ей потребовалось еще мгновение, чтобы наконец повторить попытку.
– Вы... Разве вы хотите каждый из этих... Проблесков, – Элен нахмурилась, пытаясь сформулировать, чтобы все еще достаточно невинно и оставалось много путей к отступлению. Такая нелепая шутка, надо было дать ей умереть еще за обедом, а они который раз уже ее повторяют и продлевают, – Проводить со мной?[icon]http://savepic.su/7654645.png[/icon]

+1

14

Все гипотетичесакие ужины в представлении Годфри были такими же ничего не значившими жестами. Во всяком случае, он ничего такого в это предложение не вкладывал, даже не устанавливал жесткого графика. С его работой и работой мисс Стоунер у них едва ли получится часто видеться, даже если бы приложили к тому усилия. Но в том-то и дело – он не предлагал прикладывать никаких усилий.
Продолжать одну и ту же глупую шутку раз в месяц, или в несколько – разве это крамола?
Примерно с той же регулярностью он выбирался на ланч с другими клиентами фирмы, приносившими стабильный доход – за счет постоянной – рутиной – юридической поддержки их компаний.

– Но вы же уже построили планы на все, – улыбнулся Годфри, почти отмахнулся, давая понять, что придирается к словам шутки ради, а вовсе не ловит Элен за руку.
Навигатор теперь показывал самый быстрый путь к ее новому дому – не самый прямой, но так они не застрянут в паре раздражающих заторов.

В конце концов, он не предлагал проводить с ней все свое свободное время – то в первую очередь было посвящено семье и немного – себе самому. Несколько часов в воскресенье без телефонных звонков и электронных писем, даже без сводок новостей по телевизору. Вместо этого прогуляться по городу, или приготовить обед несколько более замысловатый, чем обычно, или прочесть книгу за один раз, не растягивая на неделю – по несколько глав вечером перед сном.
Он не предлагал Элен все это время. Только ужин по случаю, когда их графики совпадут.

Странно, что она так переполошилась.
– Вы так на меня смотрите, словно я предлагаю вам заняться подпольной… работорговлей.
Ладно бы предложил выращивать коноплю. [icon]http://s7.uploads.ru/Zmbaj.jpg[/icon]

+1

15

А в понимании Элен, если бы жесты и дальше ничего не значили, Нортон бы их не предлагал. Ни теперь, ни раньше, она не была напрямую его клиенткой. Это был Фаринтош, и кампания отца, от которой Элен теперь принадлежал больший процент, и право голоса по важным внутренним вопросам, но исполнительным начальством, тем не менее, она не была, и не стала бы вести дела с адвокатами. К которым, кстати, и Нортон напрямую не принадлежал, а его коллеги. Им и следовало бы раз в несколько месяцев обедать. С Фаринтошем, не с ней. У них больше нет поводов – кроме шутливых – вообще видеться. Но почему-то и Элен в конце обеда ляпнула про хвойный сорбет, и сейчас сам Нортон... Не хотел, чтобы та встреча оставалась последней из не случайных. Ни для него самого, ни для благополучных отношений их фирм, эти ужины не требовались. Они ничего не значили, и именно тем переполошили Элен.

– У нас, у состоятельных белых англичан, разумеется, предрасположенность к работорговле, – машинально произнесла она, просто как историк, но и стараясь шуткой разрядить обстановку обратно. Было, разумеется, легче и приятнее, когда они говорили о мороженом, шутили и больше улыбались, и не было этих странных предложений, которые так упорно ничего не значили.
Опустив взгляд, Элен все же щелкнула замком ремня безопасности, старательно расправила его на груди, затем сложила руки поверх своей сумки. Так и смотрела на них, подбирая слова дальше.

– Я не хотела бы монополизировать вашу человечность, да еще и свободное время, если для этого есть куда лучшие кандидаты, с кем пойти ужинать или в театр, – наконец она подняла взгляд и сдержанно, кротко улыбнулась.[icon]http://savepic.su/7654645.png[/icon]

Отредактировано Helen Stoner (2017-04-08 16:20:44)

+1

16

Все же мисс Стоунер очень мало разбиралась в мире большого бизнеса. Возможно, она интересовалась делами теперь уже фактически ее компании только по случаю, ограничиваясь самой общей оценкой, но именно она имела право настоять, если бы стал вопрос, с какой адвокатской фирмой сотрудничать. И тут уже неважно, сколько раз в квартал Форинтош обедал с кем-то из коллег Нортона.
И он бы за очередным ужином мог бы ей намекнуть, что в ее интересах вмешаться в политику состоятельных белых мужчин пожилого возраста.

Но у Годфри не было времени задуматься над тем, насколько мисс стоит разбираться в подобных тонкостях.
Ее последняя реплика заставила сосредоточиться на дороге. Выбор не интонаций даже – интонации были идеальными – а формулировки намекал на то, что встреча в театре задела мисс Стоунер. В ее словах была обида – возможно, неосознанная, но она, словно ядовитая змея, вила гнездо, шипя и показывая тонкие зубы.

Обхаживая мисс Стоунер, Годфри не пытался вызвать в ней ревность, на самом деле это последнее, чего ему бы хотелось. Сам того не желая, он зашел слишком далеко, а ведь должен был понимать, в насколько уязвимом состоянии она находится – даже сейчас, когда жизнь, казалось, постепенно налаживается.
Ему не следует больше шутить, или выходить за рамки вежливой болтовни о погоде.
– Боюсь, мой график исключает возможность монополизации, – его улыбка оставалась искренней, но стала на несколько градусов более вежливой – еще немного, и могла бы показаться формальной, – вам совершенно не о чем беспокоиться.

В который раз подумал, что его внешность очень плохо подходит для его работы – она была на руку в тех редких случаях, когда адвокатом противоположной стороны была молодая и – главное – еще неопытная женщина. Вот только в криминальном суде такие были исчезающим видом. Нет, женщин было достаточно, но все исключительно зубастые.
– Должен признаться, я не такой ценитель театра, как полагается быть англичанину.
Он не хотел акцентировать внимание на том, что мисс Стайер видела его с сестрой. Это выглядело бы, словно он ее поощряет.
Ему не полагалось ее поощрять. [icon]http://s7.uploads.ru/Zmbaj.jpg[/icon]

+1

17

Конечно, Элен не разбиралась. Ни в большом бизнесе, ни в деловых отношениях, как таковых. Не приходилось. С начальством на работе не нужно было поддерживать отношения через трапезы, как и с партнерами. То есть, может, само начальство это и делало, просто Элен еще не доросла, а музейная и художественная богемы общались друг с другом очень... Богемно.

Да и Нортон ведь не предлагал обеды, которые могли бы быть бизнес-ланчами в залитых солнцем (или чаще просто пасмурным светом сквозь облака) ресторанах, по специальному предложению с двенадцати до трех, и которые бы длились час-полтора. Он предлагал ужины, за которыми, в представлении Элен, дела делались реже. Обеды для коллег, они кратки и безопасны. Ужины – для прочих интересов, к ним можно уже и приревновать. К ужину идеальные женщины ждут своих идеальных адвокатов домой, или тоже в ресторан, но вместе. За ужином нет спешки, за ужином можно вино, и даже более крепкие напитки, потому что нет нужды возвращаться потом к делам. После ужина можно десерт, и все прочее, самое сладкое. И ужин, который предполагался бы их шуткой о человечности, был бы на двоих, а деловой ланч для поддержки отношений на четверых – с Фаринтошем и кем-то еще из адвокатов, по их части. Элен даже не сумела бы обсудить дела, если бы они пошли за ужином обсуждать дела фирмы, к которым оба имели достаточно косвенное отношение. Да и Элен попросту не верила в себя. Не верила, что смогла бы сосредоточиться на официозе, тот уходил бы, как закатное солнце, и они опять ударились бы в такие опасные нелепые шутки. Которые ничего не значат. Она не предполагала, что может быть интересна, как ценный деловой партнер.

Элен продумывала это все, разжевывала в голове тот кактус, которым были слова и интонации Нортона, глядела перед собой. Но в его словах и был ответ.
– Тем более, если свободного человечного времени у вас так немного, лучше проводите его с теми, кто вам дорог. Никогда не знаете, когда возможности больше не будет, – это в ней говорила уже не обида и не ревность, а просто обычная боль потерявшего близких человека. Сколько бы времени ни прошло, какое бы наказание не назначили Ройлотту, она безумно скучала. Иногда это вырывалось, как бы ни старалась Элен держать эту боль закупоренной глубоко в погребах своей личности, словно роскошное вино, и выплескивать лишь на оплачиваемого специалиста. Иногда вырывалось, когда хотелось помощи, совета, или хоть плеча, в которое плакать.

Как же хотелось вернуть их всех, чтобы все стало, как было, чтобы больше не цепляться, не вестись на доброту в каждом встречном, чтобы и такая подчеркнутая вежливость не расстраивала. Чтобы был ресурс понять все правильно, чтобы отношения не делились на крайности, чтобы снова понимать и уметь релугировать ровное, даже толком не дружеское общение. Не требовать от Нортона лишнего, не испытывать необходимости этого требовать. Нет, у психолога Элен еще очень много работы, надо снова настоять на частых сеансах. Она забыла откликнуться на реплику о театре. Так глубоко ушла в себя, смотрела перед собой и немного нервно теребила собственные руки. [icon]http://savepic.su/7654645.png[/icon]

+1

18

На этот раз Годфри правильно понял последнюю реплику. Мисс Стоунер не желала скорой кончины кому-то из его близких, а позволила себе показать, какую боль испытывает – до сих пор – из-за смерти сестры. Из-за отсутствия какой-либо семьи.
Месяц назад он пригласил ее на обед именно затем, чтобы отвлечь от подобных мыслей после событий слишком ярко напомнивших, почему она всех потеряла. Тогда ему удалось ее занять. Она даже улыбалась.

Ожидая, чтобы светофор переключился на зеленый, Годфри коснулся ее ладони и легонько сжал. Кресла в машине, даже не думавшей претворяться мини, задавали достаточную дистанцию, чтобы подобный жест сложно было истрактовать превратно.  Тем более, что скоро ему снова потребовались обе руки.
Он затеял все это неформальное общение именно потому, что ему показалось, словно мисс Стоунер проще говорить, да пусть даже молчать, рядом с ним. Не претендовал на звание друга, не пытался делать вид, словно ему лучше знать, что ей дальше делать с собственной жизнью, как себя чувствовать, сколько горевать. Он готов был ее поддержать тогда, когда ей это нужно, не ожидая за это никаких  личных плюшек.

– Свободного времени у меня чуть больше, – произнес примирительно.

Годфри не хотелось думать, что его желание поддержать мисс Стоунер – способ покрасоваться перед самим собой, поставить сияющую галочку, чуть ли не медальку на грудь повесить “за человечность”. Еще меньше он готов был признать, что мисс ему не безразлична. Он ей сопереживал и хотел подбодрить, вот и все.
Даже если не всегда получалось.

– Вы действительно похожи на птичку, – ему показалось, что произнес это достаточно тихо. [icon]http://s7.uploads.ru/Zmbaj.jpg[/icon]

Отредактировано Godfrey Norton (2017-04-08 20:00:06)

+1

19

Он это нарочно? Он же должен часть иметь дело с истеричными, горюющими людьми, он же уголовный адвокат. Он должен знать, что когда уже начали утешать, то хочется хоть на минуту сильнее расклеиться, и дать накопившемуся заряду горя разорваться прямо здесь. Особенно – Элен костным мозгом чувствовала, как хочется ресклеиться здесь, и закутаться в утешение Нортона, как в одеяло. Она вздрогнула от прикосновения, и сжала зубы, чтобы только не сжать его руку в ответ, и намного сильнее, чем... Полагалось бы. Ее взгляд забегал. Психолог советовал упражнение – если тяжесть подкрадывается в неудобный момент, если совсем неуместно было бы плакать, искать мозгу срочное переключение. Например – посмотреть на номер ближайшего автомобиля, и срочно придумать слово на каждую букву в номере, и что-нибудь связанное с каждой цифрой. В – велосипед. Три поросенка. И дышать поглубже.

– Его не может быть слишком много, – почти неслышно, и несколько потусторонне произнесла Элен. Они с сестрой были вместе, буквально, с тех пор, как еще не сформировались в людей. Делили комнату, одежду, друзей, вкусняшки, цеплялись друг за друга, когда родителей не стало. До самого последнего дня виделись так часто, как только могли. И все равно этого было мучительно мало. Нечестно.
Элен выдохнула, когда адвокат отпустил ее руку. Прикосновение было приятным, и немного, наверное, помогло, но сейчас даже оно казалось более важным, чем являлось. Все равно Элен не могла претендовать на время Нортона, не могла сама себя приравнивать к тем, кто ему дорог. Она понимала, что все ее смятение, и все ее робкие чувства не настоящие, что она именно цепляется за того, кто нормально к ней отнесся, и помог в такой тяжелый и уязвимый момент, и потом сделал чуть больше, чем входило в его обязанности – накормил обедом после сильного испуга. Хотел Нортон того или нет... Наверняка нет, но его манипуляция зашла гораздо дальше, чем облегчение одного вечера одиночества.

Можно же просто сказать ему об этом – вдруг подумала Элен. Честно. С адвокатами же честность работает, наверное. Просто тихо объяснить, почему она так странно себя с ним ведет, почему тяжело было в театре, почему она остерегается ужинов. Просто открыть рот и сказать. Что симпатия сильнее, чем ей полагалось бы быть при деловых отношениях, что это проблема Элен, а не Нортона, что она же будет над ней работать, но пока не хотела бы так сразу соглашаться даже на сугубо деловые ужины, проживать которые будет непросто. Да, надо так и сказать. Элен еще помолчала, репетируя в голове, но отвлеклась.

– На птичку? – переспросила она, и легонько непонимающе нахмурилась. [icon]http://savepic.su/7654645.png[/icon]

+1

20

Все таки услышала – он не позволил себе поморщиться, досадуя на самого себя. Может так лучше, может мисс Стоунер отвлечется.
– Моя сестра сказала, что вы похожи на птичку, – пояснил Годфри. И улыбнулся: – сейчас скорее на промокшего нахохлившегося воробушка.

Несколько раз она напоминала ему пеструю райскую птичку, а иногда – лукавого попугайчика. Пока преимущественно мелкие породы. Даже в театре в очень элегантном черном платье, может потому, что все равно выглядела немного потерянной.

– Мне приятна ваша компания, – поняв двусмысленность собственных слов, Годфри хмыкнул, – я имею в виду ваще общество, а не компанию вашего отца.
На следующем светофоре он снова взглянул на мисс Стоунер.
Вспомнил лекции по психологии, в частности тот момент, когда предупреждали, что пациенты могут принимать благодарность к человеку, который их поддерживает, за другие эмоции. В таком контексте его приглашения выглядели несколько бестактно.
– Простите меня, мне следовало подумать об этом раньше.

Странно, но стало немного грустно от того, что причина перемен настроения мисс Стоунер в этом.
Годфри знал, что благие намерения иногда приводят к весьма печальным результатам. В данном случае ничего ужасного не произошло, но ему определенно нужно поумерить свой энтузиазм. Иногда люди не нуждаются в его помощи, например, как мисс сейчас. [icon]http://s7.uploads.ru/Zmbaj.jpg[/icon]

+1

21

Без пластический операции Элен все равно не смогла бы добиться такого клюва или такого хищного выражения, как у большинства самых крупных пород. А воробушек... Да, воробушком она вполне себе ощущала, и именно промокшим. Нелепо свалившимся в лужу, и теперь сохнущим под старой газетой, с мольбами птичьему богу о том, чтобы не нагрянули кошки.

Впрочем, она действительно отвлеклась. Каждая реплика Нортона теперь служила цифрой и буквой автомобильного номера.
– Ваша сестра? – нахмурилась Элен, но вспоминать было всего ничего. Она видела адвоката всего раз в обществе женщины, которая могла бы быть его сестрой. Наконец Элен осенило, и это даже скупо отразилось на ее лице. – А, в театре?.. Оу.

Что ж, то был ответ на загадку, но сейчас уже она опять ничего не чувствовала. У Элен происходил очередной упадок, и она ничего, кроме него, не испытывала. Ни облегчения, ни благодарности судьбе. Скорее уж стыд за то, что вообще позволила себе обижаться, ревновать, все такое... Это все еще ее не касалось. И не ее дело оущать... Что бы то ни было. Снова глядя перед собой, Элен хмурилась на себя, пока ее не отвлекла следующая реплика Нортона.

– Мне тоже приятна ваша компания, – безупречно-вежливо отозвалась она, без намека на... Что-либо. Ни воодушевления, ни флирта, ничего, просто предельная вежливость клиентки к адвокату. Как положено. Как должно быть. А затем Элен пришла в окончательное замешательство, нахмурилась сильнее, и даже тактично коснулась пальцами виска, давая понять, что в своем подавленном состоянии совсем запуталась, и упустила нить их разговора.
– Простите, подумать раньше о чем? [icon]http://savepic.su/7654645.png[/icon]

+1

22

Элен ничего не упустила, это его логика его размышлений часто была лишена очевидной… логики. Очевидной другим.
Теперь приходилось подбирать слова особенно осторожно потому что Годфри не хотел задеть мисс Стоунер рассуждениями о том, что по его мнению она чувствует. Больше всего сейчас хотел утешить, даже если в итоге она разрыдалась бы ему в пиджак.
Благие намерения – напомнил себе.

– О том, что мои слова в данной ситуации можно трактовать двусмысленно, – это его вина, а не ее. Ему следовало включить голову, а не поддаваться эмоциям, даже если из лучших побуждений. – Я не собирался ставить вас в неудобное положение.

Ему будет жаль больше ее не видеть. Конечно, всегда был шанс столкнуться случайно, но тот, если смотреть на вещи реалистически, стремился к нулю. Мисс Стоунер работает в музее, она ладит с Фаринтошем, едва ли в обозримом будущем ей понадобятся услуги адвокатов. Особенно после того, как Ройлотту вынесут приговор.
Обидно, что время оказалось неподходящим, что обстоятельства сложились так, как сложились. Но прошлого не изменить, повлиять можно только на будущее.

Что бы ни говорила мелкая, с его стороны неправильно было бы злоупотреблять эмоциональной уязвимостью клиентки. Даже если бы Годфри забыл собственное правило относительно клиенток, которое, кстати, не раз упрощало ему жизнь, он не хотел манипулировать Элен. [icon]http://s7.uploads.ru/Zmbaj.jpg[/icon]

+1

23

Все еще хмурясь, Элен смотрела на Нортона влажными глазами, пока не додумалась. Хорошо, что он еще и смотрел на дорогу, хотя они как раз так удачно уже сворачивали на ее улочку. Элен поняла, что он понял. Поняла, почему не стоило доводить до этого взаимопонимания. Именно потому, что теперь Нортон чувствовал себя виноватым, хотя ничего такого не сделал. Просто нормально отнесся к пострадавшей, проявил человеческую теплоту. Она не хотела, чтобы он из-за нее избегал впредь этой тактики с другими своими клиентами. Не хотела давить на его чувство вины. Он хороший адвокат и хороший человек. Не надо было ей позволять себе очередной припадок сегодня, и вообще, надо было просто согласиться на ужины, а не изображать те потуги монашеской кротости и флирта одновременно.

Почему-то невероятно тяжело было одновременно с ним прийти теперь к выводу, что да, вероятно, встреч больше не будет, кроме случайных. А их не будет. Нортон много работает, театра не любит, в кино не рвется, вероятно, и в музей Элен не наведается. Наверное, это и к лучшему. У нее так скорее все пройдет. А психолог найдет для нее какое-нибудь утешение, из профессионально-философских. Скажет, например, что боль в сердце только лишнее подтверждение того, что оно все еще у Элен есть. Что она не впала в полную апатию, а теперь будет сильнее и мудрее. И что в море еще полно рыбы, и адвокатов, пусть даже только один из них Нортон.

– И я не собиралась, – ответила Элен, когда они остановились, и он смог снова взглянуть на нее. Помолчав, она улыбнулась уголком рта. – В "Плюще" очень долгий список ожидания. Я дам вам знать, если что-нибудь появится.

Конечно, там не такой список, чтобы долгие месяцы, но такая формулировка, тем не менее, давала Элен долгие месяцы. Тяжело было получить бронь по выходным, но тем лучше, пусть у них будет сразу побольше времени. Все-таки этот план из всех остальных был еще достаточно конкретным. А там, может, Элен решится что-то предложить, а у Нортона затянется какое-то сложное заседание, они попробуют перенести, и потом так и не смогут состыковать планы, а там как-то забудут...

Элен вышла сама, не дожидаясь жеста от Нортона, и тот пока мог открыть ей багажник. Она взяла свою коробку, и ухватилась за нее, как за спасательный круг. Помолчала, боясь поднять на него взгляд, стыдясь того, что было азбучной психологией. Для чайников.
– Мне кажется, я вам этого так и не сказала, – наконец проговорила она, все-таки взглянув на адвоката, – Спасибо за все, что вы для меня сделали. И для мистера Фаринтоша. И за мороженое. [icon]http://savepic.su/7654645.png[/icon]

+1

24

Благие намерения? К черту! Кому они нужны, если жизнь Нортона так ничему и не научила – раз за разом с завидным упорством наступал на одни и те же грабли, как обычно мало думая, что своими действиями может причинить вред другим людям – хотел же как лучше.
Стоило посмотреть на мисс Стоунер, у которой уже глаза на мокром месте, представить, что она сейчас поднимется в пустую квартиру, включит свет во всех комнатах, или наоборот, оставит густые сумерки, сунет мороженое в холодильник, свернется комочком обиды на диване в гостиной – у нее же должна быть гостиная, и диван, и будет плакать, пока совсем не выбьется из сил, как его здравый смысл объявил капитуляцию.

– Отнесите его и возвращайтесь, – кивнул он. – Я, конечно, не стану выламывать вашу дверь, но буду стоять здесь и ждать, если понадобится, до завтра. И мое мороженое растает.

Если не верит, пусть выглянет из окна через десять минут и через полчаса. Он как раз припарковался под самым фонарем.
У Годфри не было плана – дальше того, что они разопьют пару бутылок из его коллекции. С прошлого раза пополнил запасы розового, вот с ними могут разобраться, мелкая простит, когда поймет. А утром будет новый день, какие-то планы, заботы, хлопоты, даже если просто сходить по магазинам, или встретиться с друзьями, или поработать в выходной – в данных обстоятельствах простительный трудоголизм.
Главное, мисс Стоунер не будет сама, наедине со своими мыслями, сожалениями и… слезами. Не сегодня вечером. [icon]http://s7.uploads.ru/Zmbaj.jpg[/icon]

+1

25

В ответ на такой тон, и такую формулировку, Элен взглянула опять настороженно, но не нашлась, что возразить. Замешательство тоже отвлекало, когда она с распахнутыми глазами удивленно смотрела на адвоката – это подсушивало слезы. Пришлось, после тихого "э-э-э..." все-таки кивнуть и согласиться.

Зайдя в квартиру, Элен действительно взглянула в окно, выходящее на ту же сторону. Нортон ждал. Она сходила, отнесла мороженое, ей понадобилась пара минут уложить его так, чтобы все влезло. Нортон ждал. Она налила себе воды, полный стакан, взяла прописанное успокоительное. Запила таблетку полным стаканом, как положено. Нортон ждал. Элен поглядывала на телефон, ожидая, что он напишет, или позвонит – хоть как-то передумает, но он ждал. Она позволила себе еще минутку – промокнуть глаза салфеткой, подтереть тушь в уголках. Нортон ждал, но она не хотела заставлять его ждать еще дольше. Ни полчаса, ни, тем более, до утра. Расклеиться теперь, сворачиваться на диване (как она действительно собиралась, и именно в полумраке, и именно до полного бессилия, чтобы заснуть и проснуться в той же одежде, которая к утру ощущалась бы отвратительно) теперь было как-то неловко. Заняло бы его время.

Выйдя вновь на порог, она махнула ему рукой, и еще наклонилась к своей сумке, убедиться, что взяла телефон и ключи, и прочие нужные мелочи. Заперла дверь. Элен все еще была в замешательстве, и пыталась представить, что он придумал. Снова накормить еще, сводить в кино? Поехать в ресторан прямо сейчас, и там проворачивать какой-нибудь трюк, чтобы их прямо сразу усадили? Нортон был вполне похож на того, что такое умеет. Да и у мужчины это может получиться.

Возвращаясь к его автомобилю, Элен вновь засомневалась. В том, что поступает правильно. Что они поступают правильно.
– Мистер Нортон, вам совершенно необязательно... – она запнулась, не зная, что он собрался делать, а говорить "тратить на меня время" – это было бы слишком самоуничижительно даже для Элен в ее нынешнем состоянии.[icon]http://savepic.su/7654645.png[/icon]

Отредактировано Helen Stoner (2017-04-08 22:46:10)

+1

26

Она вернулась даже быстрее чем он рассчитывал – давал время не только уложить мороженое в холодильник, но и сделать все то, что отнимает у женщин безумно много времени, но без чего они не могут выйти из дома, даже если собираются в магазин в конце улицы.

– Я знаю, – согласился Годфри, понимая, что они совершенно сознательно делают большую глупость. Но сейчас любое решение было бы плохим, а он очень не любил безвыходные ситуации.
В одном не сомневался – в собственном умении не распускать руки рядом с женщиной в расстроенных чувствах, или выпившей хотя бы бокал вина, даже не так – хотя бы глоток. Мисс Стоунер могла себя чувствовать в полной безопасности.

Открыл перед ней дверь.
Сев за руль, не стал вводить в навигатор адрес, просто посмотрел карту, пытаясь сориентироваться, на какие улицы по-прежнему не стоит соваться.
Годфри не спешил нарушать молчание, разговоры ему сегодня, очевидно, плохо давались. Мисс, вероятно, пока гадает, куда он ее везет, вот пусть об этом и думает. Похоже, она ему вполне доверяет, если даже не спросила. Вот и умничка.

Конечно, потом она узнала улицу, и магазин, и паркинг, но Годфри показалось, что общественные места сейчас подойдут еще меньше, если мисс Стоунер все-таки очень нужно будет поплакать, получиться неловко. А перед ним она может не стесняться.
Достав из багажника коробки, он запер автомобиль и кивнул в сторону лифта.
– Сегодня я собираюсь вас спаивать, – честно предупредил, когда они поднимались.
[icon]http://s7.uploads.ru/Zmbaj.jpg[/icon]

+1

27

Если бы Элен заранее и наизусть знала весь моральный кодекс Годфри Нортона, то, конечно, ей было бы проще вот так сразу уверовать в то, что и везет он ее в безопасное место, и спаивать собирается очень... Высокоморально. А так – приходилось полагаться лишь на его слово, ну и ее личный опыт с ним. И на тот факт, что он если не знал достоверно, то догадывался о ее дурацкой, неуместной симпатии. Нет, Элен, разумеется, помнила, каким безупречным он был во все предыдущие их встречи. За обедом налил вина, но не использовал то, как ключ к сердцу или хотя бы к брюкам к Элен, а потом они просто сходили в кино. Сидели рядом, но даже мило и учтиво делились подлокотник поровну. Потом в театре поговорили о погоде и о пьесе.

В лифте Элен увидела себя в зеркале. У нее все еще был такой вид... Усталый, но и немного... Шарахнутый пыльным мешком. Она правда не знала до конца морального кодекса Нортона. Не знала, что с ним произошло сейчас, когда он принял это решение. Не знала, что именно за глупость они совершают. Ну, то, что будет ее спаивать, немного прояснило ситуацию, но мало ли... Вдруг Элен сообразила, что ей уже все равно. Что еще немного присутствия Нортона было достаточно. Его общество ей правда нравилось, может, не только из-за психологического отклика, и в тот раз он правда очень хорошо ее отвлек. Потому она и не спрашивала, куда они едут. Испытывала одновременно доверие и безразличие. В конце концов, если они совершат сегодня какие-то более серьезные глупости... Элен было все равно. Может, так наваждение спадет. А если станет сильнее – ну, какая разница. Ей все равно с этим придется как-то бороться. И ей не хватит дурости отказывать от услуг фирмы, если сама она переживет личное разочарование. Она и так переживает много чего неприятного.

Элен помнила, где оставить жакет и сумку. Помнила, что снимать туфли необязательно, ну, по крайней мере, пока она не собирается свернуться на диване. Пока Годфри убирал мороженое, она устроилась было на своей жердочке – на том же стуле, что в тот раз, но снова не смогла сидеть и ждать обслуживания. Вспомнила, где бокалы. Она уже поняла, что нет смысла ни переубеждать его, ни спрашивать, что им движет. Что-то такое, чему он не может противиться, и Элен не была уверена, что хочет знать, что именно.  Взяв два бокала, она взглянула на Нортона вопросительно.
– Вино, или сразу что покрепче? [icon]http://savepic.su/7654645.png[/icon]

Отредактировано Helen Stoner (2017-04-08 23:54:10)

+1

28

– Как вам больше хочется, – откликнулся он. – Вы знаете, где вино, а более крепкие напитки в баре в комнате.
Если судить по его коллекции, можно было бы предположить ту степень алкоголизма, когда уже все очень безнадежно, но регулярно пополнялись только запасы вина – то хорошо шло под домашнюю еду и под мороженое в приятной компании.

Сейчас тоже нужно что-то сообразить – сыр, оливки, свежего винограда у него нет, но, возможно, найдется изюм. Точно оставались печеньки – крошечные и полупрозрачные, настолько тоненькие и невесомые. А вот на шоколад, хотя он есть, у мисс Стоунер аллергия.
Но сперва ей следует определиться с напитком, чтобы закуски подбирать уже к нему.

Занимая руки посудой, Годфри старался не думать, что, возможно – скорее всего – только усугубляет ситуацию. Допустим, сегодня они выпьют, и остаток ночи Элен проведет в комнате для гостей – без слез, и не чувствуя себя несчастной и одинокой, но что будет завтра?
В чем Нортон не хотел признаваться даже самому себе, так это в том, что ему вся эта ситуация на самом деле не казалась проблемой. И вовсе не потому, что ему нет дела до того, как мисс Стоунер будет себя чувствовать.

– Предполагаю устроится удобнее, – Годфри кивнул в сторону зоны гостиной. Собрал на поднос все, что пришло в голову, теперь поставил тот на низкий столик между диваном и парой кресел.
Садиться не спешил, предоставляя гостье возможность выбрать. Сам собирался занять место напротив.
[icon]http://s7.uploads.ru/Zmbaj.jpg[/icon]

+1

29

К счастью, на это знаний Элен о лучших светских домах хватало – хорошо подобранный бар еще не признак алкоголизма. Больше того, вероятно, что большая часть экземпляров тут – подарки, которые Нортон употребляет гораздо медленнее, чем получает. Было бы заметно, будь это не так. Однако, Элен не стала изучать его запасы, а для начала все же обратилась к вину. Привычно – белому, и к своему приятному удивлению обнаружила в холодильнике помимо него еще и розовое. Едва ли они растянут удовольствие настолько, чтобы от ведерка со льдом был реальный толк, но если Годфри разошелся настолько, что красиво разложил закуски, то Элен не поленилась сделать ведерко, и поставить рядом. Она оставила хозяину диван, а сама очень мило поместилась в кресле. Боком. Она чувствовала эту нотку сумасбродства в их настроении. Не слишком понимая, что и зачем они делают, усугубляют или нет, они, тем не менее, отступали от официоза. Потому Элен осмелилась сразу стряхнуть туфли, и свернуться калачиком, как собиралась, только в кресле, и с вином.

Это было какое-то решительное, чуть не агрессивное расслабление. Срочно сделать хорошо в атмосфере вокруг. Вино и закуски, как у людей, но с целью напиться, даже не так – надраться. И сейчас вином они возьмут разгон к тяжелой артиллерии. Элен редко так делала, но представляла процесс. В хорошей компании это даже весело, а она сейчас в хорошей компании. Все равно было немного странно и неловко, из-за недавно обретенного взаимопонимания о том, почему она странно ведет себя с Нортоном, но и это пройдет с выпивкой.

– Итак, мистер Нортон, – если они тут изображают безрассудство, Элен попробовала осмелеть, и сделала для этого сразу большой глоток, – Почему же вы не любите театра? [icon]http://savepic.su/7654645.png[/icon]

+1

30

Диван так диван, хотя было второе кресло, и стояло то не рядом с первым, а на почтительном расстоянии. Но Годфри все равно, где сидеть, он точно не собирался занимать оборонительную позицию. Пусть все еще считал свое приглашение сумасшествием, вполне осознанно на то шел.
Ну конечно, с последствиями разбираться не ему.

– Не скажу, что я его именно активно не люблю, – улыбнулся, рассудив, что, учитывая отчаянную смелость мисс Стоунер, развернутый ответ будет к месту, – походы в театр – не тягостная обязанность и не пустая трата времени. Правильнее сказать, что я не достаточно сильно люблю театр, как для англичанина. Я не слежу за премьерами и не пытаюсь достать лучшие билеты.
Он пожал плечами. Наверное, ему театра хватало в жизни, так что расслабиться и отдохнуть хотелось за чем-то, меньше напоминавшем о работе.

– А вы, вы любите театр? – та случайная встреча не была показательной. У мисс Стоунер сейчас такой период, что подойдет любой досуг, способный отвлечь от собственных мыслей. К тому же она вращается в определенных кругах.
Да и воспитание тут, вероятно, играло роль. Это Годфри досталось такое… несколько нетрадиционное, хотя вот мелкая вроде регулярно куда-то ходит, но обычно с кем-то – хороший способ провести время, оставаясь на виду и не имея возможности толком поговорить – как минимум, не весь вечер. [icon]http://s7.uploads.ru/Zmbaj.jpg[/icon]

+1


Вы здесь » Sherlock. Come and play » Flashback & Flashforward » Secret Ice Cream Society