« — На самом деле мне очень не хватает семьи, — сказала Эвр на десятой минуте беседы с той толикой безразличия, которая позволила бы человеку понимающему внутренне воскликнуть «Аааа!! Она говорит что ей не хватает семьи, но на самом деле причина конечно не в этом. Но она слишком умна, чтобы скрывать истинные причины таким явным способом, и конечно предположит что именно так я и подумаю, а если так, то надо подумать иначе… Значит. Эврика! Ей не хватает семьи!».
"The five-minute rule", Eurus Holmes



Sherlock. Come and play

Объявление

Уважаемые гости и участники. В связи с загруженностью АМС игра уходит на хиатус до начала 2018-го года. Благодарим за понимание!

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Sherlock. Come and play » The end! » How you like me now?


How you like me now?

Сообщений 1 страница 25 из 25

1

Время и место: 19 августа 2010 года, бар отеля.
Участники: Godfrey Norton, Nichole Frost.
Краткое описание: добрые дела обычно наказуемы, но этот случай особенный.

0

2

Летняя гроза, внезапная, как капризная женщина, загнала постояльцев с летней открытой террасы под крышу. Новый фешенебельный отель, возведенный в английской глубинке, предлагал своим гостям широкий спектр развлечений: от прогулок тихими улочками соседней деревушки, до поля для гольфа, двух бассейнов, спа-салона, сауны… Дальше Джеффу стало скучно читать рекламный буклет.

Клэр затащила его сюда, словно общества мужа ей казалось мало. Похоже, была знакома с хозяином, но плохо выбирала потенциальных клиентов – политик редко уезжал из Лондона, а когда приходилось, выбирал кратчайший маршрут: к счастью, размеры острова позволяли покрыть любые расстояния за несколько часов – на самолете, поезде, или автомобиле.

И вот теперь миссис Бишоп наслаждалась массажем, мистер Бишоп уединился в курительной с такими же фанатами игры в вист, как и он сам, а Джефф скучал с книгой – на редкость отвратительно написанной, пока дождь не заставил его переместиться в бар.

Заказав кофе, устроился за столиком у окна, рассеянно наблюдал за посетителями и за стихией.
Видел, как в зал вошла женщина. Стоило ли удивляться, что она оказалась в отеле. Кажется, работа пошла Николь на пользу.

+1

3

Иногда разница полов оказывалась весьма существенной штукой — Николь, почти ничем не уступавшая мужчинам в силе и обязанная следовать за своим клиентом везде и всюду, была вынуждена оставить своё место сменщику. Решение подопечного воспользоваться всеми услугами роскошного отеля — в частности, сауной — подарило ей примерно три часа отдыха, которые она намеревалась провести с пользой.
Гроза застала её в середине ухоженного сада: Фрост, блаженно нежившаяся на скамейке под летним солнцем, вынуждена была встать с резной скамейки и отправиться на поиски укрытия от летней непогоды. Ей редко удавалось почувствовать себя настолько умиротворённой, но сегодня вместо привычного грохота она слышала щебетание птиц и журчание воды в фонтанах, и вокруг пахло розами, а не ржавчиной и порохом.
Эта пробежка до отеля — под тёплым дождём, по гравиевой дорожке среди остриженных кустов — стала предпоследним аккордом хорошей мелодии этого дня. Насквозь промокшая Николь открывала стеклянные двери с улыбкой искреннего удовлетворения — Фрост точно знала, что если что-то и могло сделать сегодняшний отдых лучше, то только чашка горячего чая. У неё было ещё целых двадцать минут, чтобы в этом убедиться.
Но лейтенант ошиблась: по привычке оглядев помещение и отметив входы и выходы, она зацепилась взглядом за смутно знакомого мужчину, и дрожавшая на узких губах улыбка стала шире. Годфри Нортон, выглядевший ещё более ухоженным, чем во время их первой встречи, когда-то не поленился сделать один телефонный звонок и перевернул жизнь Николь с ног на голову.
— Мистер Нортон! — и не было ничего удивительного в том, что Фрост, забыв про чай, направилась прямо к нему, и радость в её голосе была неподдельной. — Мне так и не удалось поблагодарить Вас лично. Я обязана Вам всем, что у меня есть.
Встряхнув ладонью, чтобы сбросить налипшие капли дождя, Николь с готовностью протянула мужчине руку. С волос стекала вода, и серый костюм был мокрым насквозь, но лейтенант сияла от счастья.
— Я не помешала? — забеспокоилась она, отводя прилипшие к щеке пряди. — Простите, если что. Я слишком обрадовалась, встретив Вас.

Отредактировано Nichole Frost (2014-04-14 18:31:08)

+1

4

Конечно, она его заметила, и узнала – военная подготовка не проходит просто так. Полученные навыки и захочешь, а не растеряешь, даже превратившись в горького пьяницу.
У Джеффа было одно дело – в самом начале адвокатской карьеры: отставник, под шестьдесят, не просыхавший к тому времени уже лет десять, убил грабителя на месте одним точным ударом, а второго опознал быстрее, чем полицейские получили записи с камер наблюдения. Вышел вечером в магазин за бренди, называется…

Впрочем, к мисс Фрост та история никакого отношения не имела. Женщина не просто похорошела – прямо-таки светилась, и глаза лучились, если не счастьем, то смыслом.
Хорошо, если в ее жизни все стало по своим местам.

– Николь, – поцеловал протянутую руку. Пижонский жест, особенно по отношению к случайной протеже, но мужчина не смог удержаться. В роскошном отеле было решительно нечем развлечься. – Какой приятный сюрприз!

Они так и стояли у столика: она, промокшая до нитки, и он, не знавший, как на это реагировать.
И ее искренняя благодарность… Тогда решил посодействовать просто потому что знал, тем самым окажет услугу товарищу. Некоторых людей очень полезно иметь в должниках.
А мисс Фрост – по большому счету, он просто восстановил справедливость, помог одному солдату, а в его, точнее ее, лице и всем остальным. Отличная сказка для собственной совести.

– Я тоже очень рад вас видеть. Приятно слышать, что у вас все хорошо. – Джефф окинул женщину критическим взглядом. – Летние грозы весьма обманчивы…

+1

5

Расширив глаза в немом удивлении, Николь старалась выглядеть спокойной — джентльменство в её мире давно кануло в Лету, но Годфри Нортон, очевидно, был приверженцем старых традиций. Тыльную сторону ладони будто обожгло огнём там, где кожи коснулись сухие губы — Фрост вздрогнула, с трудом удержав порыв отобрать руку, и заставила себя оставить улыбку, в одно мгновение ставшую неловкой и неуверенной. Повисшая пауза была точь-в-точь такой же.
Но присутствие в этом отеле давнего благодетеля было слишком роскошным подарком, чтобы вот так всё испортить — обхватив себя за плечи, Николь встряхнула волосами и рассмеялась.
— Это всего лишь вода, мистер Нортон, — небрежно пожав плечами, отмахнулась она, — бывало и хуже.
Бывало и хуже — смущённо потупившись, Фрост отчаянно выругала себя за несдержанность. После вскинула голову, твёрдо решив не дать себе испортить момент.
Ладонь всё ещё жгло: лейтенант не привыкла к подобным проявлениям вежливости. В её кругах не разбрасывались такими поцелуями, предпочитая уравнивать разницу полов рукопожатиями. Нортон, холёный, безукоризненно одетый, смущал её, заставлял стыдиться своего растрёпанного вида.
Ей бы стоило прислать ему ещё один букет, а не сталкиваться с ним в фешенебельном отеле, где он наверняка чувствовал себя как дома.
— Позвольте мне угостить Вас кофе? — взгляд упал на стоявший на столике напиток. Николь закусила губу, отводя взгляд. — Ещё одной чашкой?

+1

6

Наверное, стоило настоять, чтобы женщина поднялась в номер и привела себя в порядок. Но Николь и так выглядела смущенной дальше некуда. Кажется, он немного перестарался.
Пусть привыкает.

Джентльмены вежливо старались не коситься на стройную фигуру, приобретшую чуть большую определенность, чем было заведено в обществе снобов, посещающих отели, подобные этому.
Если мисс Фрост снимет пиджак, и вовсе произведет фурор.

– Почему нет? – улыбнулся Джефф, мысленно отмечая это «угостить».
Ей непременно нужно было сделать ответный жест – букет тогда, кофе сейчас.
Как же сложно бывает с самостоятельными людьми; с самостоятельными женщинами еще сложнее.

– Вы здесь по работе? – поинтересовался, пока они ждали официанта. – Я так понимаю, вам нравится ваша должность. Лучше, чем быть временным секретарем?

+1

7

В тёплом помещении одежда высыхает быстро, особенно хлопковая. Костюм был легче, чем форма: тоньше и приятнее на ощупь. Николь рассчитывала успеть привести себя в порядок до того, как истечёт отпущенное на отдых время.
Получив добро, Фрост вскинула ладонь, привлекая внимание персонала. Стянула пиджак, неохотно слезший с мокрых рук, повесила на железную спинку стула и заняла место напротив Нортона.
— Повторите, пожалуйста, кофе, — Николь вежливо кивнула подошедшему официанту, пытаясь собрать мокрые волосы в хвост, — а мне бы не помешал чай. Чёрный, с лимоном. Счёт в 302 номер.
Порой она удивлялась тому, насколько быстро переняла привычки работодателя: нежелание смотреть на цены в меню и пренебрежение к персоналу. Хорошая зарплата избаловала её, заставила забыть о скудной военной пенсии и тех днях, когда обед в подобном заведении стоил бы ей месяца экономии. Может быть, даже двух.
— Да, — с готовностью кивнула Фрост, оставив бесполезные попытки пригладить волосы, — Но сейчас у меня перерыв.
Четыре месяца назад её существование, наконец, превратилось в жизнь. Николь чувствовала себя живой так отчётливо, как никогда после войны, ведь теперь у неё всегда был призрачный шанс умереть.
— Не представляете, насколько это здорово, — Николь покачала головой, улыбаясь скорее воспоминаниям, чем собеседнику, — это действительно моё. Я не знаю, как отблагодарить Вас за это. Я ваш должник, мистер Нортон. Если я когда-нибудь понадоблюсь Вам, просто позвоните.

+1

8

– «Спасибо» – вполне достаточно. – Мягко заметил Джефф.
Конечно, его слова не переубедят визави. Что ж, возможно, когда-нибудь он воспользуется ее предложением, пусть сейчас мужчине сложно было бы представить ситуацию, в которой ему понадобилась бы профессиональная помощь Николь.

Он не собирался прыгать выше головы, не стремился к чрезмерной публичности, к тому же привык полагаться на информацию, а не на грубую силу.
Легко рассуждать подобным образом, когда ты один, и не нужно беспокоиться о безопасности жены, или детей.
Рано, или поздно придется ними обзавестись. Упорно откладывал, и еще несколько лет оставлял себе в запасе. Но будущее неотвратимо приближалось.

Может быть, когда-нибудь настанет тот момент, когда ему придется напомнить собеседнице о неосмотрительных словах благодарности.

– Каждый заслуживает иметь любимую работу, и вы, Николь, не исключение. – Кофе в отеле оказался неожиданно неплох. Надо запомнить, что бариста, работающий во вторую смену, на голову выше своего утреннего сменщика. – Вы довольны своим клиентом?

+1

9

— Мистер Миллфорд — хороший человек, — Николь кивнула для убедительности и откинулась на спинку стула, чтобы официант мог поставить перед ней заказ. — Защищать его — честь для меня.
Наверное, чай был хороший. Фрост, ложечкой прижавшая лимон к стенке чашки, уже собиралась убедиться в этом на практике, но ей помешал телефон.
Заводное "Drive my car" великолепной четвёрки набирало обороты. Чертыхнувшись сквозь зубы, Николь с извиняющейся улыбкой полезла за телефоном: приподняла бёдра, упершись лопатками в спинку стула, выругалась ещё раз, пытаясь вытянуть мобильный из мокрого кармана.
— Слушаю, —  коротко выдохнув, Фрост поднялась с места. — Буду на месте через пятнадцать минут.
Разговор не продлился и минуты. Убрав смартфон обратно в карман, лейтенант перевела взгляд на Нортона и тоскливо вздохнула.
— Мне очень жаль, — без улыбки начала она, перекидывая через руку мокрый пиджак, — Но мне нужно идти. Мой номер у Вас есть.
Ей было действительно жаль: Нортон нравился ей, и дело было не только в благодарности. Просто хорошие люди слишком редко встречались на её пути.

Четыре часа спустя.
На столике стояла открытая коробка любимых шоколадных конфет, и в ячейках уже не хватало двух штук. Николь, бережно спрятав подписанную Нортоном карточку — та была вложена внутрь презента, — развалилась в кресле с детективным романом Стаута. Пресловутая разница полов не позволяла ей занимать один номер с Миллфордом, что освобождало ей всю ночь под маленькие радости одинокой женщины: бутылку вина, коробку конфет и давно изученные приключения Ниро Вульфа.
Николь клонило в сон — наверное, сказались головокружительные впечатления прошедшего дня. Она как раз собиралась налить себе ещё бокал, чтобы позволить усталости одержать верх, когда Битлз вновь оживили динамики мобильного.
— Слушаю.
— Мне херово, Николь, — голос Чарли, её напарника, звучал хрипло и слабо. — Замени меня.
— В чём дело? — Фрост, отставив в сторону бутылку и зажав трубку плечом, уже доставала из потайного кармана дорожной сумки пистолет.
— Тошнота, сонливость, головокружение, — вяло перечислил мужчина симптомы "болезни". — Я уже вызвал скорую.
— Буду через пять минут, — пообещала Николь, застёгивая молнию на джинсах.
Чарли продолжал что-то говорить, но женщина его уже не слушала — прищурившись, она смотрела на подаренные Нортоном сладости.
— Коробка шоколадных конфет, верно? — перебила напарника Фрост. — Patchi, да?
— Да, — динамики превратили тяжёлый вздох Чарли в шуршание помех. — Подарок от отеля. Ты тоже?
— Да, — напряжённо кивнула Николь, закрыв глаза и прислушавшись к собственным ощущениям. — Почти.
Клонило в сон. Слабо кружилась голова. Слегка подташнивало. Лейтенант уже шла в ванную.
— Я съел почти все. Ты? — на заднем плане звучал взволнованный голос Миллфорда. Фрост не слушала.
— Две штуки. Я буду через десять минут. Дождись, — собственное отражение в зеркале показалось ей чертовски бледным.
— Я позвоню в агентство, — пообещал Чарльз, и Николь вместо ответа коротко кивнула.
— Дождись меня, — спохватившись, снова попросила она и, услышав подтверждение, сбросила вызов.
Всё было очень плохо.

Умывшись холодной водой и тщательно вычистив зубы, чтобы избавиться от едкого привкуса во рту, лейтенант почувствовала себя лучше. Спать ещё хотелось, но интуиция подсказывала, что эту проблему можно будет решить чашкой кофе.
Сидя в номере Миллфорда — шторы задёрнуты, подопечный упрятан в угол комнаты, точно провинившийся ребёнок, Чарли, осунувшийся, побледневший, со следами рвоты на промокшей от пота футболке, гипнотизирует расфокусированным взглядом дверную ручку — Николь думала о том, насколько случайна её встреча с Нортоном.
Паршивый выходил расклад.

Смена приехала через час и привезла с собой пару детективов —  те уже забрались в отдел безопасности и почти наверняка засели у мониторов, просматривая камеры наблюдения и записи с них. Скорая забрала Чарли немногим раньше. Отзвонившись начальству, Фрост с чистой совестью передала подопечного в надёжные руки, но вместо собственного номера двинулась к портье. А потом — к Нортону, чью записку нашла в коробке отравленных конфет.
— Откройте, мистер Нортон, — терпения ещё хватило, чтобы постучать в дверь достаточно сдержанно. Один он или нет —  всё равно. — Это Николь. Мне нужно поговорить с Вами.
Чего хотел её непрошеный благодетель? Вывести из строя охрану и вывезти Миллфорда? Фрост очень хотелось бы знать правду. Настолько сильно, что первым, что увидит Нортон, распахнув дверь, будет направленное на него дуло готового к стрельбе пистолета.

Отредактировано Nichole Frost (2014-04-14 23:41:44)

+1

10

Николь ушла беречь и защищать своего хорошего клиента. Не успел мужчина допить кофе, как на стул напротив опустилась Клэр – довольная и словно помолодевшая.
Естественно у нее была запланирована плотная программа на вечер.

К себе в номер Нортон вернулся уже после одиннадцати. Мистер и миссис Бишоп наслаждались обществом друг друга в баре отеля, и Джефф решил им не мешать.
Отправил в корзину для бумаг книгу, содержание которой не заслуживало потраченной на нее бумаги, проверил почту.
Клэр ворчала, зачем ему лэптоп – когда сбегают на уик-энд из города, нормальные люди работу с собой не берут.

Мужчина принял душ, заказал кофе, проверил, что дверь не заперта, и устроился с ноутбуком за столом.
Ночью, особенно после бокала коньяка и дня вынужденного безделья, даже документы, к которым не мог подступиться уже неделю, казались благословением.

Услышав стук в дверь, Джефф сперва подумал, что это обслуга отеля. До того, как Николь назвалась.
Что ей могло понадобиться в такое время? Точнее, что у нее случилось в такое время – голос звучал напряженно.
– Входите, открыто. – Перед тем как отвлечься на гостью, он хотел закончить абзац.

+1

11

Дождавшись ответа, Николь настороженно покосилась на камеры и повернула дверную ручку — вошла, держа руку за спиной, и не сумела сдержать удивления. Нортон, полностью погружённый в работу, не удостоил её даже взгляда, и лейтенант позволила себе быстро осмотреть помещение: окно зашторено, но дверь не заперта и ключа в замке нет, в воздухе — видимо, тянуло из ванной — слабо пахло сыростью и чем-то терпким. Стала бы она, планируя похищение или, быть может, даже убийство, принимать душ и держать вход открытым для всех желающих? Не удивилась бы, увидев несостоявшуюся жертву на пороге номера?
Ответов на эти вопросы у Фрост не было. Она не привыкла планировать убийства — обычно это делали за неё.
Притворив за собой дверь, Николь шагнула вперёд. Вытащила пистолет из-под растянутой футболки, сняла предохранитель.
Сколько шума будет…
— Зачем Вам нужен мистер Миллфорд? —  горло, изодранное выблеванными кусками шоколада, добавляло и без того севшему голосу гневную хрипотцу. — Зачем Вам нужен был весь этот спектакль?
Хотелось спать: закрыть глаза и упасть на кровать, позволив Морфею сделать своё чёрное дело — но желание докопаться до правды было сильнее. Ещё сильнее был импульс выбить двуличному ублюдку мозги. Да, она клялась никогда больше не забирать чужую жизнь, но, видит Бог, она была права — такие как Нортон не заслуживали права ходить по этой земле. Она сделает доброе дело. И ей тоже будет достаточно простого «спасибо».

Отредактировано Nichole Frost (2014-04-15 14:05:27)

+1

12

Неожиданный поворот…
Джефф сохранил последние изменения в документе, и закрыл крышку лэптопа, отправляя тот в спящий режим.

И все-таки Николь была хороша, даже сейчас, с осунувшимся и, казалось, посеревшим лицом. Глаза сверкают гневом, а руки с оружием не дрожат.
Профессионалка.

– Действительно, зачем мне нужен мистер Миллфорд? Тем более что это имя я впервые услышал сегодня от вас.
Владеть собой – тоже профессиональное. В любых обстоятельствах держать лицо. Мужчина всегда считал, что любая игра должна быть максимально правдивой: не сохранять спокойствие, но оставаться спокойным.

Ясно же – если мисс Фрост наставила на него пистолет, она готова пустить тот в дело, и не важно, кто перед ней.

Интересно, за кого она его принимает?

– Николь, что произошло?
Кивнул на стул по другую сторону стола. Достаточно далеко, чтобы человек с пушкой не беспокоился, что его могут разоружить. Нортон понимал, что женщине совершенно не о чем беспокоиться в этом отношении. Но что по данному вопросу могла думать она сама…
– Кажется, вам бы не помешал бы кофе.

+1

13

«Лжец» — оскалилась Николь, не сводя презрительного взгляда с бывшего благодетеля. Освободив себя от условностей правды, Нортон возвёл ложь в абсолют. Она стала его профессией, привычкой — второй натурой.
Даже сейчас, под прицелом, он продолжал лгать. Впрочем, оружие редко кому развязывало язык только видом. Обычно его приходилось пускать в ход.
Ровный голос, спокойное лицо, расслабленные, мягкие движения — Николь ненавидела его, отчаянно и страстно, как отвыкла уже давно.
— Лжец, — уже вслух скривилась она, отмахиваясь от щедрого предложения, но всё же подошла ближе к столу. — Вы пытались убить меня. Это было очень мило — прислать мне коробку конфет.
Карточка, изрезанная следами сгибов, упала на матовую крышку лэптопа. Николь коротко усмехнулась, ещё раз для проверки оценив свои силы: головокружение, слабость — выдержит.
Одного шага будет достаточно, чтобы ударить. Вид крови на холёном лице доставил бы ей ни с чем не сравнимое удовольствие. Если Нортон вмешал её в свою игру, рассчитывая, что из благодарности она сохранит ему жизнь, он ошибся.
— У Вас десять секунд, чтобы сообщить мне название яда, — Чарли ещё можно было спасти, — и двадцать слов, чтобы объяснить мне цель спектакля.

Отредактировано Nichole Frost (2014-04-15 01:58:40)

+1

14

– Кто-то импровизировал. – Попытка убить, попытка подставить – какова бы не была правда, виновные плохо подготовились.
Что может быть проще – достать образец почерка в отеле, в котором книга регистрации – обязательная дань традиции.

Его записи даже Патриция не могла расшифровать – следствие привычки писать быстро и много. Не до красот. На конкурсе каллиграфии Нортон занял бы почетное последнее место, без вариантов.
Записка же оказалась вполне читабельной.

– Я не пользуюсь шариковыми ручками. – Раскрыл блокнот, лежавший тут же на столе, и пододвинул к Николь, положив рядом карточку.
Затем взял чистый лист, свинтил колпачок с перьевой ручки и воспроизвел текст записки.

«Надеюсь, вам понравится,
Джефф Нортон».

– И никогда не использую полное имя. Вы сообщили врачам, какие были конфеты? В их вкусе не было ничего необычного?
Не разбирался в ядах, чтобы попытаться угадать, но логика подсказывала – веществ, совместимых с текстурой шоколада, и не обладающих выраженным запахом и вкусом, должно быть ограниченное количество.

+1

15

Это было даже похоже на правду — три небольших нюанса, превращающих лжеца в мученика. Перьевая ручка, неразборчивый почерк, критичное отношение к собственному имени... Нахмурившись, Николь опустила пистолет. Подошла ближе, сдвинув обе записки к себе.
Графологическая экспертиза не помешала бы, но откуда в этом номере взять подобных профессионалов? Собравшиеся здесь умели только лгать и убивать. Каждому своё.
Краем глаза отслеживая поведение Нортона, Фрост бесцеремонно сгребла на свою сторону стола разбросанные заметки, написанные косым, размашистым — совершенно неразборчивым почерком. Потёрла свободной рукой слезившиеся глаза и, тяжело вздохнув, опустилась на предложенный ранее стул. Она проигнорировала его вопросы и встревоженно-заинтересованный тон. Сейчас была её очередь спрашивать.
— Допустим, — начала Николь, устроив ладонь на пульсировавший болью затылок, — пока я Вам поверила.
Чувство вины тяжестью легло на плечи, сломав извечную военную выправку. Буквы — маленькие чёрные завитки — путались перед глазами. Изменить почерк — не такая уж сложная задача, и несовпавшие мелочи были всего лишь несовпавшими мелочами, не больше. Она всё ещё могла пристрелить его.
— Что привело Вас в отель?

Отредактировано Nichole Frost (2014-04-15 02:44:02)

+1

16

– Я все-таки попрошу принести еще один кофе, – телефон стоял тут же, даже вставать не пришлось.

– Меня пригласила давняя подруга, Клэр Бишоп. Она любит быть в курсе модных новинок. Все время находит что-то интересное… интересное для людей, умеющих ценить подобный вид отдыха. Кстати, все время с тех пор, как вы ушли, я провел с ней и с ее мужем.

Несложно предположить, какие вопросы Николь будет задавать дальше: алиби, возможные мотивы.
Чем занимается этот мистер Миллфорд, на которого она работает, что на него устраивают покушения в дорогом отеле?

– Скажите, вы действительно думаете, что я, читавший ваше резюме, порекомендовал бы вас охранной фирме только для того, чтобы использовать для убийства какого-то бизнесмена? Если на то пошло, откуда мне было знать, кто станет вашим клиентом, или вы полагаете, что ваш шеф тоже замешан в этом заговоре? Так с его ресурсами и опытом незачем устраивать фарс с бездарно подделанными карточками.

+1

17

— Нет, — отрезала Николь, накрывая трубку ладонью. — Нет.
Кто знает, кто мог прийти в этот номер под видом служащего и что могло оказаться в принесённой им чашке? Рисковать не хотелось. Зевнув, Фрост убрала руку и ещё раз покачала головой.

Больше вопросов она не задавала — достаточно было тех, что озвучил Нортон. Хорошие были вопросы. Хотелось бы ей иметь такие же ответы.
Но их не было.
Сухим кивком обозначив своё внимание, она приподнялась на стуле, вытягивая из заднего кармана телефон. Набрала номер подопечного.
— Мистер Миллфорд, это Николь, — голос, до сих пор звучавший хрипло и напряжённо, заиграл новыми оттенками: сочувствием, тревогой и симпатией. — Скажите, Ваши интересы никогда не пересекались с интересами Годфри Нортона?
Выслушав торопливые, сбивчивые пояснения (я понятия не имею, кто это, да и с чего бы вдруг) и удивлённо-испуганный допрос (а что, это он? я ему что-то сделал?), Фрост с облегчением выдохнула.
— Нет, всё в порядке. До связи.
С трудом она заставила себя поднять взгляд на собеседника, и раскаяние в серых глазах спаялось с ещё не остывшим гневом.

— На вашем месте я бы выписалась. Вместе с мисс (или миссис) Бишоп, — встряхнувшись, тяжело поднялась со стула. Вернула предохранитель на место и убрала пистолет обратно за пояс джинс. Покачнувшись, опёрлась ладонями о гладкую поверхность стола, глядя на Нортона сверху вниз. — И держала бы дверь закрытой. Ребята отсмотрят плёнку, может, что-то найдут. Но пока лучше не рисковать.

Отредактировано Nichole Frost (2014-04-15 12:21:09)

+1

18

– Не думаю, что мои знакомые в этом замешаны. – Клэр, конечно, ему доверяла, и уехала бы, удовлетворившись обещанием объяснить позже, но убийство, или даже покушение на убийство четы Бишопов завтра же оказалось бы на первых полосах. Едва ли недоброжелателям мистера Миллфорда нужна подобная огласка.

– Сбежать, когда начинается самое интересное? – Все-таки привычка работать с преступниками притупляет инстинкт самосохранения.
Джефф встал, аккуратно взял женщину за плечи и усадил обратно на стул.
– Вы кому-нибудь рассказывали, о том, как получили нынешнюю работу?
Николь не походила на человека, который стал бы болтать о подобном на каждом углу – не секрет, и все же о таком обычно рассказывают только родственникам и самым близким друзьям. Были ли они у мисс Фрост?

– Днем в баре за нами кто-то наблюдал?
Вариант, казавшийся более вероятным. Убийца увидел, как они разговаривали, и решил перестраховаться, перевести стрелки. Отсюда и несовпадение почерка в записке – все делалось наспех, даже без попытки учесть самые очевидные детали.
Какое дилетантство!
– Дождь был довольно сильный – с улицы не разглядеть, кто сидит у окна, значит, этот человек должен был быть в баре.

+1

19

— Это было бы самым разумным решением, — сухо подтвердила Николь, для которой инстинкт самосохранения давно уже прекратил именоваться трусостью. — Простите, конечно, но Вы беспомощны.
На войне главным было не убить врага — требовалось только выжить. Достаточно было один раз пройти через пекло, чтобы понять этот простой принцип, за десять лет укоренившийся до рефлекса.
Передёрнув плечами, Николь сбросила тёплые руки, которые, как ей показалось, задержались на мгновение дольше положенного, но всё же позволила Нортону усадить себя на стул. Ещё раз изучила записки, теперь выглядевшие грубой подделкой.
В её любимых детективах гений частного сыска понял бы всё сразу. Жаль, здесь не было ни Пуаро, ни Ниро Вульфа — впрочем, Фрост не отказалась бы даже от Гастингса.
— Да, — сопроводив свои слова коротким кивком, Николь со вздохом откинулась на спинку стула, — но ему я доверяю.
О том, что ей пришлось принять подачку, знал только один человек — тот, от которого она уже поймала косточку. Сладкую косточку временной вакансии, пахнущую стабильностью и деньгами. Но Марк не стал бы болтать, а Анна просто была не в курсе.

— Скорее всего, — сцепив пальцы в замок на затылке, согласилась Фрост и свела локти вместе, закрываясь от пытливого взора бывалого адвоката, — обслуга. Их внимание было оправданным.
Лежавший на столе мобильный ожил. Глянув на определитель, Николь расцепила руки, и усталый взгляд впервые осветился — нетерпение.
— Слушаю.
Лейтенант задумчиво уставилась на серое яблоко лэптопа. Сощурилась, сверяя описание преступника с гостями бара — без совпадений, — потом, тяжело охнув, вскинула голову.
— Есть. Бариста, вторая смена. Сверь записи, это должен быть он.
Нетерпеливо выпрямившись, Николь отстучала подушечками пальцев военный марш. Взглянула на Нортона, коротко улыбнулась.
— Уехал? Мы найдём его, — в её голосе звучало обещание. Неприятное, угрожающее. — Нам будет о чём поговорить.
Сбросив вызов, Николь вновь отложила телефон. Потянулась, до дрожи прогнувшись в спине, потёрла слипающиеся веки, покачала головой, пытаясь побороть головокружение, и вкратце пересказала Нортону слова детектива.

— Если у меня на руках будут доказательства вашей невиновности, мой долг перед Вами возрастёт вдвое, — Фрост не умела извиняться и не любила разбрасываться пустыми словами, — а это очень много.

Отредактировано Nichole Frost (2014-04-15 15:35:08)

+1

20

- Знаю, - кивнул Нортон, - но я очень неудобная жертва в деле попытки убийства другого человека.
Кто мог бы желать смерти мистеру Миллфорду, не стал расспрашивать – сами прекрасно разберутся. Или не разберутся, если бариста – жаль, кофе готовил пристойный – лишь крайнее звено в длинной цепочке преступного заговора. Ну поймают его, он и признается, что получал инструкции по телефону, голос был изменен, СИМ-карта давно утонула в какой-нибудь канаве.

Заказчик так и останется неизвестным.

- Если вы выйдете на организатора, ваш долг мне уменьшится на половину, - парировал мужчина. – Мне не нравится, когда меня пытаются использовать как прикрытие.

Наверное, впервые за вечер в голосе Джеффа зазвучали человеческие нотки – раздражение.
Он не любил случайности – рандомные факторы всегда осложняли дело.
Но еще больше ему не нравилась идея, что кто-то попытался его подставить. Мысль, что работали идиоты, конечно, импонировала, но идиотов уже давно поймали бы – не от хорошей жизни мистер Миллфорд решил обзавестись телохранителем.
Значит, где-то у кого-то есть голова на плечах.
Значит, история еще не закончилась.

Вот только подобных историй ему не хватало для полного счастья.
Не даром говорят – инициатива наказуема.

+1

21

— И всё же, Вы замешаны в этом деле, — поморщилась Николь, прочесывая пальцами волосы со лба. — Увы.
Предвкушение отозвалось нервной дрожью по телу: если лейтенант доберётся до баристы первой, ей будет очень хорошо. Прольётся много крови — гнилой крови гнилого человека, — прежде, чем Фрост вытащит из него имя заказчика и отправит его на тот свет. Следов не останется — ребята из головного офиса уже не найдут ничего.
— Это может быть случайностью, — поднявшись из-за стола, безразлично отметила Николь, — но я в них не верю.
В два шага оказавшись у окна, Фрост проверила плотность штор — толстая, хорошая ткань, скрывающая движение силуэтов от случайного наблюдателя, — на всякий случай выглянула из-за занавески, оценивая периметр. Тишина и покой, будто и не было ночью двух сорвавшихся смертей.
— Не подходите к окнам, — одёргивая задравшуюся футболку, порекомендовала Николь, — и держите дверь запертой. Не открывайте тем, кому не доверяете. Всё может случиться.
Было бы здорово, если бы её слова не звучали прощальным напутствием — прокрутив речь со стороны, Фрост заставила себя растянуть губы в улыбке, волею теней обратившейся в оскал.
— Я вернусь утром.

04.20 a.m.
Марк, хоть и разбуженный посреди ночи, был донельзя оперативен: нашёл для неё адрес парня даже быстрее, чем это сделали сотрудники агентства.
Три с половиной часа спустя Николь вновь стучала в дверь 408 номера — хмурая, злая и перепачканная в чужой крови. Баристу застрелили у неё на глазах, как раз когда она вытащила его, спящего, из припаркованной у заброшенного дома машины и уже занесла руку для второго удара.
Всё пустое. Теперь парень, до этого показавшийся лейтенанту в хлам обдолбанным, был окончательно мёртв, и установить истину точно было уже нельзя.
Обшарив всё вокруг в поисках следов, Фрост вынуждена была признать своё поражение. Труп остался ждать копов: набрав 911 из ближайшего таксофона, Николь оставила им анонимное сообщение и выехала обратно в отель. Пренебрегла принципом не говорить по телефону, будучи за рулём, и отзвонилась в агентство.
Миллфорда, растрёпанного и испуганного, она встретила уже в холле — ребята увозили его домой.
— Это я, — сообщила она очевидное, потирая сбитые костяшки. — И я остаюсь с Вами до утра. Может быть, дольше, если велит начальство. Это не обсуждается.
Выдохнув, Николь слизала вновь выступившую кровь и, подняв злой взгляд на Нортона, успокаивающе добавила:
— Эзра отправил ребят присмотреть за мистером и миссис Бишоп. Он не хочет рисковать.

Отредактировано Nichole Frost (2014-04-15 18:09:56)

+1

22

Джефф таки закончил с тем документом – надо было отвлечься от мысли, так недипломатично озвученной мисс Фрост.
Он замешан в этом.

Проверил, что дверь заперта, погасил свет, и лег спать. Николь обещала вернуться утром. Оставшиеся несколько часов лучше потратить на сон, вместо того, чтобы бесконечно прокручивать в голове ситуацию. У него слишком мало фактов, чтобы выводы были сколько-нибудь похожи на правду.

Стук в дверь раздался до отвращения рано. Мужчина взглянул на часы – и полутора часов не прошло, как он уснул.
У его ночной гости был выразительно узнаваемый голос.
Джефф повернул ключ в замке и отступил, пропуская женщину в номер.

– Эзра всегда был перестраховщиком. – Пробурчал Нортон. – Потому и жив до сих пор.
Вот только личного телохранителя ему не хватало, пусть и временного. Женщина, на голову его ниже – не смешно, пусть он и не сомневался в ее профессионализме.

Теперь точно не избежать разговора с Клэр – не сейчас, через месяц, или шесть… Почему, что случилось, что он сделал, а она, что будет дальше.
Даже если виновного к тому времени найдут – неприятно.

Мужчина направился в ванную – Николь снова станет возражать против кофе, а ему надо было проснуться. Холодная вода отлично проясняет мозги.
– Значит, еще ничего не закончилось? – Провел ладонью по мокрым волосам.

+1

23

— Как видите, — вздохнула Николь, ногтями счищая засохшую на предплечье кровь. — Его застрелили в полуметре от меня. Скорее всего, ждали, пока за ним придут.
Тошнота усиливалась, и дело было вовсе не в том, что на её новые кроссовки из белых стали бурыми, а майка липла к телу — сказывались не то интоксикация, не то голод. Поесть Фрост так и не успела, но зато в пачке осталась всего три сигареты.
— Агентство стоит на ушах, — пожав плечами, сообщила лейтенант и тяжело уселась на пол рядом с дверью. Достала пистолет, устроила на коленях, погладив точно ласковую кошку, — что-нибудь да найдут.
Голос звучал утешающе — она надеялась на это. Проехавшись затылком по стене, Николь с тяжёлым вздохом запрокинула голову, пытаясь поймать взгляд временного подопечного.
Двух ударов было мало, чтобы заставить ту падаль страдать. Если бы снайпер пришёл хотя бы на полчаса позже, она бы вытянула из баристы всё, что он знал — может, даже больше.
Отдающий ржавчиной запах крови будоражил воображение. Николь вновь прошлась языком по ободранным костяшкам.
— Ложитесь спать, мистер Нортон, — посоветовала Фрост с кривой улыбкой. — Я действительно знаю своё дело.

+1

24

Так война врывалась в устроенную жизнь мирных граждан – внезапно, неся за собой запах гари, оседая железным привкусом на губах.
Отнять жизнь легко. Слишком легко.

Джефф поймал себя на мысли, что рад – не мисс Фрост убила бариста.
Кто-то когда-то сказал: не уничтожай того, чего не можешь создать.

Сел рядом с Николь. Не сомневался в ее умениях, и готовности их применить.
– Простите, но я не привык спать в одном помещении с женщиной, если только она не лежит в моей постели.
Чувствовал спиной холод, исходивший от стены – английским летом дома не успевают прогреться.

Уик-энд окончательно испорчен.
Полиция, армия, спецслужбы – государство ежегодно выделяет баснословные суммы на их содержание. И для чего – что-то какого-то господина пытались убить в загородном отеле?

– Пообещайте, что будете держать меня в курсе. – Проще было бы обратиться к Эзре, но Джефф не хотел, чтобы Николь слишком долго считала себя его должницей.

+1

25

Возможно, Николь смогла бы согреть постель Нортона; сделала бы это не только из благодарности, но и ради удовольствия. Даже жаль, что не было у них такого шанса — слишком высок был риск, чтобы позволить себе вот так вот избавиться от впечатлений этой ночи.
От Нортона веяло теплом, ассоциировавшимся не то с роскошью разожжённых каминов, не то с мужской силой. Фрост не хотела разбираться в этом переплетении, предпочитая вновь и вновь вспоминать сладкое ощущение удара кулаком о широкую челюсть баристы.
Ей не было жаль — он не заслуживал жизни, она была в этом права, но не её рукой был приведён в действие приговор Господа Бога.
От Нортона пахло мылом и дорогим парфюмом, а у Николь все руки были в чужой крови.
— Обещаю, — с лёгкостью согласилась она, обрадованная возможностью искупить свою вину, уплатить долг хотя бы наполовину, — как только выясню имя ублюдка, сразу сообщу Вам.
На выбеленном потолке не было ничего. В голове лейтенанта — тоже.
И не появилось до самого утра: едва часы отбили шесть, Эзра лично сменил Николь, бездумно изучавшую лепнину на плинтусах и чутко прислушивавшуюся к каждому шороху в коридоре.

Отредактировано Nichole Frost (2014-04-15 18:14:42)

+1


Вы здесь » Sherlock. Come and play » The end! » How you like me now?